A shiatsu keleti egésztest masszázs, a nyugati masszázsokhoz csak annyiban hasonlít, hogy fizikai nyomásokat (ujjnyomásokat), végtagkimozgatásokat és nyújtástechnikákat alkalmaz, hogy az izomfeszültségeket enyhítse, és a merev izületeket lazítsa.

A masszázs azonban a földön fekve, ruhában történik, s a kezelés fő célja nem az izmok és izületek átdolgozása, hanem a kezelt személy energiarendszerén való munka. Ez a nagy különbség a shiatsu gyógyászat és más típusú masszázsok között - így pl. míg a shiatsu gyógyász a vállizülettel dolgozik, nem csak az izületre, hanem az egész testen keresztül ható energiaáramlásra is alkalmaz technikákat.

A shiatsu kezelés mindenki számára alkalmazható, gyerekeknek, időseknek, terhes kismamáknak egyaránt. A kezelések vagy kúrák személyre-szabottak.